วันพฤหัสบดี, 28 มกราคม 2553 14:01

Receiving Icon of Black  Madonna

 


เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา เด็กๆจากมูลนิธิส่งเสริมการพัฒนาบุคคล ศูนย์เมอร์ซี่ จำนวน 40 คน ได้ร่วมฟังเทศนาที่โบสถ์อัสสัมชัญ กรุงเทพฯ ซึ่งไม่ถือเป็นเรื่องแปลกแต่อย่างใด ที่เด็กๆซึ่งเคยเร่ร่อนอยู่ข้างถนนและได้รับการเลี้ยงดูจากแม่หรือยายที่ นับถือศาสนาพุทธ จะมาเข้าร่วมพิธีทางคริสตศาสนาเช่นนี้ เพราะจริงๆแล้ว ศูนย์เมอร์ซี่...บ้านของพวกเขา ที่คุณพ่อโจก่อตั้งขึ้นนั้น เป็นสถานที่ทางศาสนา และเด็กๆในศูนย์เมอร์ซี่ทุกคนล้วนได้รับการปลูกฝังให้เคารพในศาสนาทุกศาสนา

แต่ในวันนี้ ถือเป็นโอกาสพิเศษสำหรับเด็กผู้ยากไร้จากชุมชนแออัดเหล่านี้ เพราะหลังจากฟังเทศนาจบ บาทหลวงโจ ได้เป็นตัวแทนเด็กๆศูนย์ในเมอร์ซี่และเด็กที่อาศัยอยู่ในชุมชนคลองเตยทุกคน รับมอบรูปสัญลักษณ์ศักดิ์สิทธิ์ Black Madonna of Czestochowa ตัวแทนแห่งการคุ้มครอง ความชื่นชมยินดี และความรัก

รูปศักดิ์สิทธิ์นี้เป็นของขวัญจากสถานเอกอัครราชทูตโปแลนด์ประจำประเทศไทย ที่มอบให้กับเด็กๆ โดยมี ที่ปรึกษาเอก Dr. Zygmant Langer เป็นผู้แทนในการมอบ และ Msgr. Marek Zalewski เอกอัครสมณทูต กล่าวคำอวยพร ก่อนที่เด็กๆจะนำรูปศักดิ์สิทธิ์ออกจากโบสถ์ แล้วนำไปไว้ที่บ้านใหม่ซึ่งก็คือศูนย์เมอร์ซี่นั่นเอง (ดูรูปบรรยากาศ)

 

The image of this icon, known as the Black Madonna, is both Poland’s holiest relic and one of the country’s national symbols. (An estimated 4.5 million pilgrims from 70 countries visited the actual icon in the Jansa Gora Sanctuary in Czestochowa, Poland in 2009.)

The painting displays a traditional composition well known in icons of Eastern Orthodoxy. The Virgin Mary is shown as the “Hodegetria” (“One Who Shows the Way”). She directs attention away from herself, gesturing with her right hand toward Jesus as the source of salvation. In turn the child extends his right hand toward the viewer in blessing while holding a book of gospels in his left hand.

 

At the presentation ceremony, Mr. Langer stated that the gift to the children was in recognition of Father Maier’s “four-decade commitment to the protection and education of the poorest children from the slums in Thailand.” In addition, Mr. Langer thanked Father Joe and the Human Development Foundation for honoring a hero of Poland, Janusz Korczak, by naming their school for street children after him

 

Janusz Korczak was a Polish-Jewish educator, pediatrician, and orphanage director who introduced progressive orphanages into Poland, trained teachers in what is now called moral education, and pioneered the legal rights of children everywhere. In 1942, when his Jewish orphanage was removed to the Warsaw Ghetto, Korczak refused an offer of help for his own safety. Months later, Janusz Korczak and his children walked together in quiet dignity to the train bound for the Treblinka extermination camp, where they perished.

 

The Janusz Korczak School of SE Asia serves the orphans and street children of Thailand who have no place to go to school and no place to learn and play with other children.

 

Msgr. Marik, in blessing the icon, asked that the spirit of the Virgin Mary look over the poor children of Klong Toey and protect and bless them in life.

 

In receiving the icon on behalf of his children, Fr. Joe said,  “There is no greater honor than serving and protecting orphans and slum children."