วันจันทร์, 19 เมษายน 2553 12:02

แม้ศูนย์เมอร์ซี่จะตั้งอยู่ใจกลางย่านชุมชนแออัดที่มีขนาดใหญ่ที่สุดและ มีผู้คนอาศัยอยู่หนาแน่นที่สุดในกรุงเทพฯ แต่พวกเรากลับรู้สึกเหมือนอยู่ห่างไกลจากในเมือง เพราะชาวบ้านที่นี่ยังคงมีวิถีชีวิตแบบเดิม เหมือนคนไทยในต่างจังหวัด และเฉลิมฉลองเทศกาลต่างๆตามประเพณีที่สืบทอดกันมา ซึ่งรวมถึงประเพณีสงกรานต์งานปีใหม่ของคนไทยในครั้งนี้ ที่พวกเราได้เฉลิมฉลองร่วมกันแบบไทยๆเหมือนชาวบ้านในต่างจังหวัด เรานิมนต์พระสงฆ์จากวัดในละแวกนั้นเพื่อความเป็นสิริมงคล และเชิญผู้เฒ่าผู้แก่ยากจนจากชุมชนใกล้เคียงกว่า 20 แห่งมาร่วมเฉลิมฉลองกับเด็กๆในศูนย์เมอร์ซี่ พวกเราร่วมกันสวดภาวนา อวยพร ร้องเพลง และเต้นรำกันอย่างสนุกสนาน และเพื่อให้ทุกคนมาร่วมฉลองสงกรานต์กับเราได้ เราจึงจัดกิจกรรมขึ้นล่วงหน้าก่อนวันสงกรานต์จริงๆซึ่งทำให้ได้ผลดังคาด ขณะที่บรรยากาศในเมืองยังคงมีกลุ่มผู้ประท้วง มีการเผชิญหน้า การปะทะกัน จนเป็นสาเหตุให้มีผู้บาดเจ็บในวันต่อมา ทำให้รัฐบาล และผู้คนจำนวนไม่น้อยตัดสินใจยกเลิกกิจกรรมการเฉลิมฉลองดังที่เคยตั้งใจไว้ (รูปโดยยุนกิ คิม)

Songkran

 

วันพฤหัสบดี, 11 มีนาคม 2553 13:28

Graduation Day

เด็กๆที่จบการศึกษาต่างสวมชุดครุย ใส่หมวก เตรียมพร้อมเข้าสู่พิธีแห่งความสำเร็จ งานแห่งความยินดีที่มีแต่เสียงหัวเราะของเด็กๆจากชุมชนแออัดกว่า 702 คนที่จบการศึกษาจากสถานศึกษาก่อนวัยเรียนของเมอร์ซี่

นับเป็นวันแห่งความสุขของทุกคนในครอบครัว ทั้งพ่อ แม่ พี่ น้อง คุณป้า คุณย่าคุณยายต่างมาร่วมแสดงความยินดีกับเด็กๆในวันแห่งความสำเร็จวันนี้
ในพิธีนี้ บาทหลวงโจในชุดครุยปริญญาเอกจะออกมากล่าวย้ำให้เด็กๆตระหนักถึงความสำคัญของ การเรียนในโรงเรียน ดังที่เคยทำติดต่อกันมาทุกปีในพิธีจบการศึกษาตั้งแต่ ค.ศ. 1973 โดยคุณพ่อโจจะถามเด็กๆว่า “ถ้าพวกหนูหิว ไม่มีอะไรกิน ไม่มีแม้กระทั่งรองเท้าจะใส่ พวกหนูจะทำอย่างไร”

อ่านเพิ่มเติม...

วันพฤหัสบดี, 28 มกราคม 2553 14:01

Receiving Icon of Black  Madonna

 


เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา เด็กๆจากมูลนิธิส่งเสริมการพัฒนาบุคคล ศูนย์เมอร์ซี่ จำนวน 40 คน ได้ร่วมฟังเทศนาที่โบสถ์อัสสัมชัญ กรุงเทพฯ ซึ่งไม่ถือเป็นเรื่องแปลกแต่อย่างใด ที่เด็กๆซึ่งเคยเร่ร่อนอยู่ข้างถนนและได้รับการเลี้ยงดูจากแม่หรือยายที่ นับถือศาสนาพุทธ จะมาเข้าร่วมพิธีทางคริสตศาสนาเช่นนี้ เพราะจริงๆแล้ว ศูนย์เมอร์ซี่...บ้านของพวกเขา ที่คุณพ่อโจก่อตั้งขึ้นนั้น เป็นสถานที่ทางศาสนา และเด็กๆในศูนย์เมอร์ซี่ทุกคนล้วนได้รับการปลูกฝังให้เคารพในศาสนาทุกศาสนา

แต่ในวันนี้ ถือเป็นโอกาสพิเศษสำหรับเด็กผู้ยากไร้จากชุมชนแออัดเหล่านี้ เพราะหลังจากฟังเทศนาจบ บาทหลวงโจ ได้เป็นตัวแทนเด็กๆศูนย์ในเมอร์ซี่และเด็กที่อาศัยอยู่ในชุมชนคลองเตยทุกคน รับมอบรูปสัญลักษณ์ศักดิ์สิทธิ์ Black Madonna of Czestochowa ตัวแทนแห่งการคุ้มครอง ความชื่นชมยินดี และความรัก

รูปศักดิ์สิทธิ์นี้เป็นของขวัญจากสถานเอกอัครราชทูตโปแลนด์ประจำประเทศไทย ที่มอบให้กับเด็กๆ โดยมี ที่ปรึกษาเอก Dr. Zygmant Langer เป็นผู้แทนในการมอบ และ Msgr. Marek Zalewski เอกอัครสมณทูต กล่าวคำอวยพร ก่อนที่เด็กๆจะนำรูปศักดิ์สิทธิ์ออกจากโบสถ์ แล้วนำไปไว้ที่บ้านใหม่ซึ่งก็คือศูนย์เมอร์ซี่นั่นเอง (ดูรูปบรรยากาศ)

 

อ่านเพิ่มเติม...

วันพุธ, 20 มกราคม 2553 12:30
opening of new zone 9 school

วันนี้เป็นวันดีจริงๆ เพราะเป็นวันที่เด็กๆในโซน 9 ของนิคมอุตสาหกรรมลาดกระบังได้มีสถานศึกษาก่อนวัยเรียนเมอร์ซี่ แห่งใหม่ เนื่องจากอาคารโรงเรียนหลังเก่าที่ก่อตั้งมากว่า 18 ปี และให้การศึกษาเด็กยากจนเพื่อเตรียมความพร้อมก่อนจะเข้าเรียนระดับประถม ศึกษาในโรงเรียนของรัฐมาแล้วกว่า 500 คน ถูกปลวกกินจนผุพัง เด็กๆในโรงเรียนกว่า 105 คน ต้องแออัดกันอยู่ที่ชั้นล่างของอาคารเรียนเนื่องจากโครงสร้างของชั้นสองไม่ ปลอดภัย การเรียนการสอนเป็นไปด้วยความยากลำบาก เด็กๆจำเป็นจะต้องมีสถานที่ปลอดภัยเพื่อใช้เป็นแหล่งศึกษาหาความรู้

พิธีเปิดอาคารโรงเรียนแห่งใหม่จัดขึ้นอย่างยิ่งใหญ่เมื่อวันที่ 15 มกราคม เด็กนักเรียนในโรงเรียนเตรียมการแสดงต่างๆไว้ต้อนรับอย่างเต็มที่ ทั้งร้องเพลงและเต้นรำ ผู้นำชุมชนลาดกระบังออกมากล่าวขอบคุณแทนชาวบ้านและเด็กๆ คุณยายคนหนึ่งออกมาร้องเพลงไทยโบราณด้วยอาการเมาๆจนพวกเราต้องค่อยๆพาออกไป ยืนข้างๆ ซิสเตอร์มาเรียออกมากล่าวแสดงความยินดีกับเด็กๆ คุณพ่อโจให้พรโรงเรียนแห่งใหม่ ถือได้ว่าวันนี้เป็นวันพิเศษสำหรับเด็กๆในโซน 9 อย่างแท้จริง (ชมภาพบรรยากาศที่นี่) ผู้มาร่วมงานในวันนั้น ประกอบด้วย เด็กนักเรียน ครู ผู้นำชุมชน และตัวแทนผู้ที่ให้การสนับสนุนโครงการนี้ ไม่ว่าจะเป็น พนักงานสายการบินเคแอลเอ็ม รอยัลดัช แอร์ไลน์, กิจกรรมปั่นจักรยานเที่ยวกรุงเทพฯ (Recreational Bangkok Biking), สถานทูตเนเธอร์แลนด์, บริษัท Franke ประเทศไทย, บีควิก, สโมสร NVT Dutch แห่งประเทศไทย, บริษัท East West Seed International, และเอเชียคองเกรส

 

วันอังคาร, 12 มกราคม 2553 15:17

rice harvest on our  boys farm

เมื่อวันอาทิตย์ที่แล้วถือเป็น “วันเก็บเกี่ยว” ของเด็กชายในศูนย์เมอร์ซี่ที่มีที่พักอยู่ตามไร่นา จากที่เคยเร่ร่อนข้างถนน ทุกวันนี้ เด็กๆรู้จักปลูกผัก จับปลาที่เลี้ยงไว้มาประกอบอาหาร ปลูกและเกี่ยวข้าวมาหุงกินได้ เช้าตรู่ของวันเก็บเกี่ยวนั้นเด็กหญิงในศูนย์เมอร์ซี่หลายคนแวะมาที่สวน ตั้งใจว่าจะมาช่วยทำอาหารมื้อเที่ยงให้พี่ชายน้องชายของตนทาน แต่พอได้เห็นพี่น้องของตนทำงานหนัก เด็กหญิงทั้งหลายต่างอดไม่ได้ที่จะต้องเข้าไปช่วยงาน สุดท้ายเราจึงได้เห็นภาพเด็กๆทั้งหญิงและชายช่วยกันเก็บเกี่ยวผลผลิตต่างๆ ด้วยกัน ภาพเด็กชายในศูนย์เมอร์ซี่ใช้ชีวิตแบบชนบททำให้พวกเราประทับใจเป็นอย่างยิ่ง ที่ผ่านมาพวกเขาเคยอยู่อย่างไม่มั่นใจ ไม่รู้จักรักและภูมิใจในตนเอง แต่ทุกวันนี้ เด็กเหล่านี้กำลังเจริญเติบโตตามวัยอยู่ในสถานศึกษา ได้เล่นกีฬา พบเพื่อนใหม่ และเรียนรู้การใช้ชีวิต

harvest day at Mercy  Farm

วันอังคาร, 05 มกราคม 2553 13:56

The Golden Triangle Multi-Challenge: Hike -2 days, Cycle-3 days, and Kayak-2 days. 350 KM

This year a wonderful Dubai-based charity - Gulf for Good - will be sponsoring a Holiday Challenge around the Golden Triangle. Proceeds will go to the Human Development Foundation for capital improvements, specifically for building urgently needed shelters for our boys living on our farm. Gulf for Good has been sponsoring challenges for our foundation and others for many years,  helping disadvantaged children all over the world. We invite all our friends to join in the Golden Triangle Challenge. Dates to be announced.  Full challenge details here.