วันอาทิตย์, 13 มิถุนายน 2553 17:28

โดย บาทหลวงโจ ไมเออร์

ในคืนแห่งความโหดร้ายเมื่อประมาณ 11 ปีที่ผ่านมา กี...เด็กชายวัยรุ่นต้องสูญเสียคุณยายไปด้วยเหตุเพลิงไหม้ชุมชนแออัดในละแวก ซอยคาวบอย ในคืนนั้น กีอุ้มยายหนีออกมาข้างนอก แล้วยืนดูบ้านของเขาวอดไปในกองเพลิง

 

กีและยายสูญเสียทุกอย่าง แม้แต่เชี่ยนหมากโบราณของยาย และด้วยเหตุที่ไฟลุกไหม้เผาบ้านของเขาหมด กีจึงต้องอาศัยหลับนอนอยู่ตามข้างถนน ยายจากเขาไปในอีก 2 วันหลังจากเพลิงไหม้ ยายที่เป็นญาติเพียงคนเดียวของเขา

เด็กชายไม่ได้ไปโรงเรียนอีก เขาใช้ชีวิตอยู่ตามลำพังในชุมชนคลองเตยและเร่ร่อนไปเรื่อยๆในย่านนั้น กีมาร่วมกิจกรรมกับเราบางครั้งที่ศูนย์เมอร์ซี่แห่งนี้ ที่ซึ่งทำให้เขาได้กลับไปเรียนในโรงเรียนอีกครั้ง

อ่านเพิ่มเติม...

วันจันทร์, 10 พฤษภาคม 2553 01:52


จดหมายข่าว –  ฉบับวันที่ 6 พฤษภาคม 2553
วาดโดย อาลี

Photo by Ali เพื่อนๆทุกคน

ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา ขณะที่สถานการณ์ในประเทศไทยกำลังก้าวเข้าสู่วิกฤติการณ์ทางการเมืองและสังคม เราได้รับโทรศัพท์และอีเมลแสดงความห่วงใยจากเพื่อนๆเป็นจำนวนมากกล่าวสอบถาม และวิตกกังวลว่าเด็กๆจะได้รับผลกระทบไปด้วยหรือไม่ ขอบคุณจริงๆ


สัปดาห์นี้ทุกอย่างดูจะเป็นไปในทางที่ดีขึ้น จากที่เคยเห็นกลุ่มผู้ประท้วงปักหลักอยู่ในย่านศูนย์การค้าและห้างสรรพ สินค้า สร้างปราการและแนวเขตแดนของตน โดยนำยางรถยนต์ที่ราดด้วยน้ำมันก๊าดจนชุ่มมากองสุมกัน และใช้ลำไม้ไผ่แหลมมาล้อมเป็นรั้ว กับฝ่ายทหารที่พยายามกันไม่ให้กลุ่มผู้ประท้วงบุกเข้าไปในเขตศูนย์กลาง ธุรกิจและการเงินของกรุงเทพฯได้ ขณะนี้ทั้งสองฝ่ายกำลังพยายามเจรจาตกลงกันเพื่อหาข้อสรุป ให้ต่างฝ่ายต่างถอยออกจากที่ตั้งของตน เราได้แต่หวังและสวดภาวนาขอให้ความสุขและความสงบกลับคืนมาอีกครั้ง

แต่ ไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้น ขอให้ทุกคนรู้ไว้ว่า ทุกสิ่งทุกอย่างที่ศูนย์เมอร์ซี่แห่งนี้จะยังคงดำเนินต่อไปดังเดิม แม้จะกังวลกับสถานการณ์ในประเทศและปัญหาที่อาจเกิดขึ้นในอนาคต แต่เป้าหมายหลักที่เรายึดถืออยู่เสมอจะยังคงอยู่ เป้าหมายที่จะใช้เวลาทุกวินาทีในทุกๆวันเพื่อเด็กยากจนและไร้โอกาส เด็กเร่ร่อนตามข้างถนน เด็กที่ต้องอาศัยหลับนอนอยู่ตามเพิงพักในชุมชนแออัดทั่วกรุงเทพฯ เจ้าหน้าที่ของเราจะยังคงออกเยี่ยมเยียน คอยดูแลและปกป้องเด็กๆในพื้นที่ต่างๆทุกวันเช่นเคย แม่ของเด็กหรือคุณย่าคุณยายที่มีเรื่องฉุกเฉินหรือปัญหาในครอบครัวยังคงมาขอ ความช่วยเหลือที่นี่ได้เสมอ ชีวิตทุกชีวิตที่ศูนย์เมอร์ซี่แห่งนี้จะยังคงดำเนินไปเช่นเดิมไม่เปลี่ยน แปลง เรายังคงเป็นครอบครัวใหญ่ แวดล้อมไปด้วยเพื่อนๆที่เรารักและคุ้นเคยเสมอมา

ตั้งแต่เดือนมกราคม ที่ผ่านมา เรามีสมาชิกใหม่เพิ่มขึ้นอีก 10 คน แปดคนในนั้น (เด็กชาย 7 คน เด็กหญิง 1 คน) ได้แก่ ปรีม เปรม ดีตั้น เอ๊เอ๋ ทัน พัน คีนู และมิ้นท์ เคยพักอยู่ที่บ้านเคโวเคียน (Kevorkian Home) มูลนิธิที่ให้การดูแลเด็กผู้ติดเชื้อเอดส์ซึ่งเพิ่งจะปิดตัวลงไม่นาน มาเป็นเวลาหลายปี ส่วนเด็กหญิงอีกสองคน (พลอย อายุ 5 ปี และ ปุ๊กกี้ อายุ 13 ปี) เป็นเด็กที่ถูกทอดทิ้งให้เร่ร่อนอยู่ข้างถนน

อ่านเพิ่มเติม...

วันจันทร์, 19 เมษายน 2553 12:02

แม้ศูนย์เมอร์ซี่จะตั้งอยู่ใจกลางย่านชุมชนแออัดที่มีขนาดใหญ่ที่สุดและ มีผู้คนอาศัยอยู่หนาแน่นที่สุดในกรุงเทพฯ แต่พวกเรากลับรู้สึกเหมือนอยู่ห่างไกลจากในเมือง เพราะชาวบ้านที่นี่ยังคงมีวิถีชีวิตแบบเดิม เหมือนคนไทยในต่างจังหวัด และเฉลิมฉลองเทศกาลต่างๆตามประเพณีที่สืบทอดกันมา ซึ่งรวมถึงประเพณีสงกรานต์งานปีใหม่ของคนไทยในครั้งนี้ ที่พวกเราได้เฉลิมฉลองร่วมกันแบบไทยๆเหมือนชาวบ้านในต่างจังหวัด เรานิมนต์พระสงฆ์จากวัดในละแวกนั้นเพื่อความเป็นสิริมงคล และเชิญผู้เฒ่าผู้แก่ยากจนจากชุมชนใกล้เคียงกว่า 20 แห่งมาร่วมเฉลิมฉลองกับเด็กๆในศูนย์เมอร์ซี่ พวกเราร่วมกันสวดภาวนา อวยพร ร้องเพลง และเต้นรำกันอย่างสนุกสนาน และเพื่อให้ทุกคนมาร่วมฉลองสงกรานต์กับเราได้ เราจึงจัดกิจกรรมขึ้นล่วงหน้าก่อนวันสงกรานต์จริงๆซึ่งทำให้ได้ผลดังคาด ขณะที่บรรยากาศในเมืองยังคงมีกลุ่มผู้ประท้วง มีการเผชิญหน้า การปะทะกัน จนเป็นสาเหตุให้มีผู้บาดเจ็บในวันต่อมา ทำให้รัฐบาล และผู้คนจำนวนไม่น้อยตัดสินใจยกเลิกกิจกรรมการเฉลิมฉลองดังที่เคยตั้งใจไว้ (รูปโดยยุนกิ คิม)

Songkran

 

วันจันทร์, 12 เมษายน 2553 17:25
Dear Everyone,

New Year in Thailand – traditionally – is 13 April. The fifth moon of the Lunar Calendar. So Blessings to each of you for the coming year.

May your rice harvest be abundant with enough to eat in the coming year for you and your children. May your ponds and water ways be abundant with fish. May your water buffalo calve healthy offspring.  May your own children be strong and a joy and honor to you. And may your own elders bless you specially. Tomorrow is the day you pour Lustral water – perfumed and flowered – over their hands and bow at their feet thanking them and asking wisdom and courage for the coming year.

I write this from a “Bangkok under siege” We do not know what will happen.

อ่านเพิ่มเติม...

วันอาทิตย์, 11 เมษายน 2553 11:03
โดย คุณพ่อโจ ไมเออร์  ,ตีพิมพ์ในหนังสือพิมพ์บางกอกโพสต์ ฉบับวันที่ 11 เมษายน 2553


กว่า 23 ปีมาแล้วตั้งแต่วันที่ป้าหมวยเริ่มอาชีพใหม่ของเธอเพื่อช่วยแบ่งเบาภาระสามี และเพิ่มรายได้ให้ครอบครัวด้วยการขี่จักรยานขายอาหารเช้าในชุมชนคลองเตย จนถึงทุกวันนี้ ร้านอาหารสองล้อของป้าหมวยกลายเป็นตำนานของผู้คนในคลองเตยไปแล้ว

ป้าหมวยเริ่มต้นจากการปั่นจักรยานขายอาหารเช้า ประเภทฟาสต์ฟู้ดให้บรรดา “ผู้ใช้แรงงาน” ในท่าเรือคลองเตย คนงานเหล่านี้จะเดินมาจากท่าเรือ ข้างๆแม่น้ำ ใช้เวลาประมาณ 7 นาที ก็จะมาถึงช่องกำแพงที่กั้นระหว่างเขตท่าเรือกับชุมชนคลองเตย แล้วเคาะเรียกป้าหมวยเพื่อจะได้ซื้ออาหารเช้า

และด้วยความที่ร้านของป้าหมวยตั้งอยู่ในฝั่งชุมชนคลองเตย อีกด้านหนึ่งของกำแพง จึงทำให้ยามของการท่าเรือไม่สามารถจะมารีดไถขอกินอาหารเช้าฟรีๆจากเธอได้

อ่านเพิ่มเติม...

วันศุกร์, 02 เมษายน 2553 12:37

Easter Letter 2010 –

Hi everyone.

Holy Week – Easter – Meet you at the Jubilee -  and a medium sized piece of Chocolate with only one bite taken out.

It’s Friday morning in Holy Week.  The Day Jesus Died. We wear Black Clothing in sorrow, mourning and respect, leave our jobs for the day, if we can, eat simplest of food, take off our shoes to walk barefoot in solemn procession to show respect to the Holy Cross.  Once again, we formally “Tell our Sacred Stories.” Re-live these Events to ourselves and our children.  We, today in our turn, as  our ancestors have done for 2,000 years.

อ่านเพิ่มเติม...

วันพฤหัสบดี, 11 มีนาคม 2553 13:28

Graduation Day

เด็กๆที่จบการศึกษาต่างสวมชุดครุย ใส่หมวก เตรียมพร้อมเข้าสู่พิธีแห่งความสำเร็จ งานแห่งความยินดีที่มีแต่เสียงหัวเราะของเด็กๆจากชุมชนแออัดกว่า 702 คนที่จบการศึกษาจากสถานศึกษาก่อนวัยเรียนของเมอร์ซี่

นับเป็นวันแห่งความสุขของทุกคนในครอบครัว ทั้งพ่อ แม่ พี่ น้อง คุณป้า คุณย่าคุณยายต่างมาร่วมแสดงความยินดีกับเด็กๆในวันแห่งความสำเร็จวันนี้
ในพิธีนี้ บาทหลวงโจในชุดครุยปริญญาเอกจะออกมากล่าวย้ำให้เด็กๆตระหนักถึงความสำคัญของ การเรียนในโรงเรียน ดังที่เคยทำติดต่อกันมาทุกปีในพิธีจบการศึกษาตั้งแต่ ค.ศ. 1973 โดยคุณพ่อโจจะถามเด็กๆว่า “ถ้าพวกหนูหิว ไม่มีอะไรกิน ไม่มีแม้กระทั่งรองเท้าจะใส่ พวกหนูจะทำอย่างไร”

อ่านเพิ่มเติม...

วันอังคาร, 23 กุมภาพันธ์ 2553 11:56
 

 

โดย คุณพ่อโจ ไมเออร์

 

น้องมิ้งในวัยใกล้ 8 ปี เด็กจากชุมชนคลองเตย มีโอกาสได้ออกทีวีในช่วงข่าวสี่ทุ่มเมื่อสองสามวันที่ผ่านมานี้ แต่นั่นกลับเป็น “เรื่องแย่ๆ” ที่ไม่น่าจะเกิดขึ้นเลย

 

แม้กล้องจะปรับภาพให้มองเห็นใบหน้าน้องมิ้งไม่ชัด แต่กลับ “เปิดช่อง” ให้ผู้คนมองเห็นเธอด้วยการโพล่งชื่อจริงของน้องมิ้งออกมาทั้งที่ไม่น่าจะทำ และยังถ่ายให้เห็นภาพบ้านของน้องมิ้ง...เพิงพักใต้ทางด่วนโทลเวย์ที่ครอบ ครัวเธอใช้เป็นที่อยู่อาศัย โดยมีน้องมิ้งกำลังวิ่งเล่นอยู่กับเพื่อนๆ เด็กเร่ร่อนที่เพิ่งได้รับการอุปการะจาก “ศูนย์คุ้มครองเด็กในครอบครัว” เมื่อไม่นานมานี้

 

อ่านเพิ่มเติม...

วันพฤหัสบดี, 28 มกราคม 2553 14:01

Receiving Icon of Black  Madonna

 


เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา เด็กๆจากมูลนิธิส่งเสริมการพัฒนาบุคคล ศูนย์เมอร์ซี่ จำนวน 40 คน ได้ร่วมฟังเทศนาที่โบสถ์อัสสัมชัญ กรุงเทพฯ ซึ่งไม่ถือเป็นเรื่องแปลกแต่อย่างใด ที่เด็กๆซึ่งเคยเร่ร่อนอยู่ข้างถนนและได้รับการเลี้ยงดูจากแม่หรือยายที่ นับถือศาสนาพุทธ จะมาเข้าร่วมพิธีทางคริสตศาสนาเช่นนี้ เพราะจริงๆแล้ว ศูนย์เมอร์ซี่...บ้านของพวกเขา ที่คุณพ่อโจก่อตั้งขึ้นนั้น เป็นสถานที่ทางศาสนา และเด็กๆในศูนย์เมอร์ซี่ทุกคนล้วนได้รับการปลูกฝังให้เคารพในศาสนาทุกศาสนา

แต่ในวันนี้ ถือเป็นโอกาสพิเศษสำหรับเด็กผู้ยากไร้จากชุมชนแออัดเหล่านี้ เพราะหลังจากฟังเทศนาจบ บาทหลวงโจ ได้เป็นตัวแทนเด็กๆศูนย์ในเมอร์ซี่และเด็กที่อาศัยอยู่ในชุมชนคลองเตยทุกคน รับมอบรูปสัญลักษณ์ศักดิ์สิทธิ์ Black Madonna of Czestochowa ตัวแทนแห่งการคุ้มครอง ความชื่นชมยินดี และความรัก

รูปศักดิ์สิทธิ์นี้เป็นของขวัญจากสถานเอกอัครราชทูตโปแลนด์ประจำประเทศไทย ที่มอบให้กับเด็กๆ โดยมี ที่ปรึกษาเอก Dr. Zygmant Langer เป็นผู้แทนในการมอบ และ Msgr. Marek Zalewski เอกอัครสมณทูต กล่าวคำอวยพร ก่อนที่เด็กๆจะนำรูปศักดิ์สิทธิ์ออกจากโบสถ์ แล้วนำไปไว้ที่บ้านใหม่ซึ่งก็คือศูนย์เมอร์ซี่นั่นเอง (ดูรูปบรรยากาศ)

 

อ่านเพิ่มเติม...

วันพุธ, 20 มกราคม 2553 12:30
opening of new zone 9 school

วันนี้เป็นวันดีจริงๆ เพราะเป็นวันที่เด็กๆในโซน 9 ของนิคมอุตสาหกรรมลาดกระบังได้มีสถานศึกษาก่อนวัยเรียนเมอร์ซี่ แห่งใหม่ เนื่องจากอาคารโรงเรียนหลังเก่าที่ก่อตั้งมากว่า 18 ปี และให้การศึกษาเด็กยากจนเพื่อเตรียมความพร้อมก่อนจะเข้าเรียนระดับประถม ศึกษาในโรงเรียนของรัฐมาแล้วกว่า 500 คน ถูกปลวกกินจนผุพัง เด็กๆในโรงเรียนกว่า 105 คน ต้องแออัดกันอยู่ที่ชั้นล่างของอาคารเรียนเนื่องจากโครงสร้างของชั้นสองไม่ ปลอดภัย การเรียนการสอนเป็นไปด้วยความยากลำบาก เด็กๆจำเป็นจะต้องมีสถานที่ปลอดภัยเพื่อใช้เป็นแหล่งศึกษาหาความรู้

พิธีเปิดอาคารโรงเรียนแห่งใหม่จัดขึ้นอย่างยิ่งใหญ่เมื่อวันที่ 15 มกราคม เด็กนักเรียนในโรงเรียนเตรียมการแสดงต่างๆไว้ต้อนรับอย่างเต็มที่ ทั้งร้องเพลงและเต้นรำ ผู้นำชุมชนลาดกระบังออกมากล่าวขอบคุณแทนชาวบ้านและเด็กๆ คุณยายคนหนึ่งออกมาร้องเพลงไทยโบราณด้วยอาการเมาๆจนพวกเราต้องค่อยๆพาออกไป ยืนข้างๆ ซิสเตอร์มาเรียออกมากล่าวแสดงความยินดีกับเด็กๆ คุณพ่อโจให้พรโรงเรียนแห่งใหม่ ถือได้ว่าวันนี้เป็นวันพิเศษสำหรับเด็กๆในโซน 9 อย่างแท้จริง (ชมภาพบรรยากาศที่นี่) ผู้มาร่วมงานในวันนั้น ประกอบด้วย เด็กนักเรียน ครู ผู้นำชุมชน และตัวแทนผู้ที่ให้การสนับสนุนโครงการนี้ ไม่ว่าจะเป็น พนักงานสายการบินเคแอลเอ็ม รอยัลดัช แอร์ไลน์, กิจกรรมปั่นจักรยานเที่ยวกรุงเทพฯ (Recreational Bangkok Biking), สถานทูตเนเธอร์แลนด์, บริษัท Franke ประเทศไทย, บีควิก, สโมสร NVT Dutch แห่งประเทศไทย, บริษัท East West Seed International, และเอเชียคองเกรส